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La pareja de agujeros negros supermasivos más cercana

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Utilizando el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO), un equipo de astrónomas y astrónomos ha revelado la presencia de la pareja de agujeros negros supermasivos más cercanos a la Tierra de entre todas las observadas hasta ahora.

 

Los dos objetos también tienen una separación mucho más pequeña que la de cualquier otro par de agujeros negros supermasivos previamente observados. Los integrantes de esta pareja acabarán fusionándose en un agujero negro gigante.

 

Ubicado en la galaxia NGC 7727, en la constelación de Acuario, el par de agujeros negros supermasivos está a unos 89 millones de años-luz de distancia de la Tierra. Aunque esto puede parecer lejano, supera el récord anterior de 470 millones de años-luz por bastante margen, lo que hace que esta nueva pareja de agujeros negros supermasivos sea la más cercana a nosotros hasta ahora.

 

Los agujeros negros supermasivos se esconden en el centro de las galaxias masivas y, cuando dos de esas galaxias se fusionan, los agujeros negros terminan en curso de colisión. El par de NGC 7727 batió el récord de la separación más pequeña entre dos agujeros negros supermasivos, ya que se observa que están separados por solo 1.600 años-luz de distancia. «Es la primera vez que encontramos dos agujeros negros supermasivos que están tan cerca el uno del otro, menos de la mitad de la separación del poseedor del récord anterior», afirma Karina Voggel, astrónoma del Observatorio de Estrasburgo en Francia y autora principal del estudio, publicado en la revista académica Astronomy & Astrophysics con el título «First Direct Dynamical Detection of a Dual Super-Massive Black Hole System at sub-kpc Separation».

 

«La pequeña separación y la velocidad de los dos agujeros negros indican que se fusionarán en un agujero negro monstruoso, probablemente dentro de los próximos 250 millones de años», agrega el coautor Holger Baumgardt, profesor de la Universidad de Queensland, Australia. La fusión de agujeros negros como estos podría explicar el proceso de formación de los agujeros negros más masivos del universo.

 

Los dos núcleos galácticos brillantes de NGC 7727. Cada núcleo consiste en un grupo denso de estrellas con un agujero negro supermasivo en su centro. Los dos agujeros negros están en curso de colisión y forman el par más cercano de agujeros negros supermasivos encontrados hasta la fecha. También es el par con la separación más pequeña entre dos agujeros negros supermasivos, solo 1.600 años-luz. La imagen fue obtenida con el instrumento MUSE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) del ESO, en el Observatorio Paranal de Chile. (Foto: ESO / Voggel et al.)

 

Voggel y su equipo pudieron determinar las masas de los dos objetos observando cómo influye la atracción gravitacional de los agujeros negros en el movimiento de las estrellas que hay a su alrededor. Se descubrió que el agujero negro más grande, ubicado justo en el núcleo de NGC 7727, tiene una masa casi 154 millones de veces la del Sol, mientras que su compañero tiene 6,3 millones de masas solares.

 

Es la primera vez que las masas se miden de esta manera en el caso de una pareja de agujeros negros supermasivos. Esta hazaña fue posible gracias a la proximidad del sistema a la Tierra y a las detalladas observaciones que el equipo obtuvo en el Observatorio Paranal, en Chile, utilizando el instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer, explorador espectroscópico multiunidad), instalado en el VLT del ESO, un instrumento con el que Voggel aprendió a trabajar durante su etapa como estudiante en el ESO. La medición de las masas con MUSE, y el uso de datos adicionales del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, permitió al equipo confirmar que los objetos de NGC 7727 son agujeros negros supermasivos.

 

La comunidad astronómica sospechaba que la galaxia albergaba dos agujeros negros, pero no habían podido confirmar su presencia, hasta ahora, ya que no se ven grandes cantidades de radiación de alta energía proveniente de su entorno inmediato, lo que de otro modo los delataría. «Nuestro hallazgo implica que podría haber muchas más de estas reliquias fruto de fusiones de galaxias por ahí y pueden contener muchos agujeros negros masivos ocultos que aún esperan ser encontrados», afirma Voggel. «El número total de agujeros negros supermasivos conocidos en el universo local podría aumentar en un 30 por ciento».

 

Se espera que la búsqueda de parejas de agujeros negros supermasivos ocultos de manera similar dé un gran salto adelante con el Telescopio Extremadamente Grande (ELT) del ESO, que comenzará a operar a finales de esta década en el desierto de Atacama, en Chile. Según el coautor Steffen Mieske, astrónomo del ESO en Chile y Jefe de Operaciones Científicas del ESO en Paranal, «La detección de esta pareja de agujeros negros supermasivos es solo el comienzo. Con el instrumento HARMONI del ELT podremos hacer detecciones como esta considerablemente más allá de lo que es posible actualmente. El ELT de ESO será fundamental para conocer estos objetos».

 

El equipo que ha realizado el estudio está compuesto por Karina T. Voggel (Universidad de Estrasburgo, CNRS, Observatorio Astronómico de Estrasburgo, Francia); Anil C. Seth (Universidad de Utah, Salt Lake City, EE.UU. [UofU]); Holger Baumgardt (Escuela de Matemáticas y Física, Universidad de Queensland, St. Lucia, Australia); Bernd Husemann (Instituto Max-Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania [MPIA]); Nadine Neumayer (MPIA); Michael Hilker (Observatorio Europeo Austral, Garching- Múnich, Alemania); Renuka Pechetti (Instituto de Investigación Astrofísica, Universidad John Moores de Liverpool, Liverpool, Reino Unido); Steffen Mieske (Observatorio Europeo Austral, Santiago de Chile, Chile); Antoine Dumont (UofU) e Iskren Georgiev (MPIA). (Fuente: ESO. CC BY 4.0)

 

 

Fuente de TenemosNoticias.com: noticiasdelaciencia.com

Publicado el: 2021-12-02 05:15:44
En la sección: Ciencia Amazings® / NCYT®

Publicado en Ciencia
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