Menú Cerrar

Los bosques tropicales pueden aguantar el calor, hasta cierto punto

[Img #60429]

Los bosques tropicales enfrentan un futuro incierto debido al cambio climático, pero una nueva investigación publicada en Science sugiere que en un mundo más cálido pueden continuar almacenando grandes cantidades de carbono, si los países limitan las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Los árboles de los bosques tropicales del mundo almacenan una cantidad de carbono equivalente a un cuarto de siglo de emisiones por combustibles fósiles. Se teme que el calentamiento global pueda reducir este almacenamiento si el crecimiento de los árboles se reduce o su muerte aumenta, lo que aceleraría el cambio climático.

 

Un equipo internacional de investigadores midió más de medio millón de árboles en 813 bosques tropicales de todo el mundo, para evaluar cuánto carbono almacenan los bosques que crecen en diferentes condiciones climáticas.

 

El equipo revela que a altas temperaturas los bosques tropicales continúan almacenando altos niveles de carbono, lo que demuestra que a largo plazo estos bosques podrán aguantar el aumento de calor hasta un umbral de 32 grados centígrados de temperaturas diurnas.

 

Sin embargo, este hallazgo positivo solo es posible si los bosques tienen tiempo para adaptarse, permanecen intactos y si el calentamiento global se limita para evitar llevar las temperaturas globales a condiciones más allá de este crítico umbral.

 

El autor principal, Dr. Martin Sullivan, de la Universidad de Leeds y de la Universidad Metropolitana de Manchester, dijo: «Nuestro análisis revela que hasta cierto punto de calentamiento, los bosques tropicales son sorprendentemente resistentes a pequeñas diferencias de temperatura. Si limitamos el cambio climático, pueden continuar almacenando una gran cantidad de carbono en un mundo más cálido.»

 

 

(Foto: Dr Lindsay F. Banin)

 

«El umbral de 32 grados destaca la extrema importancia de reducir urgentemente nuestras emisiones para evitar empujar demasiados bosques más allá de la zona de seguridad.»

 

«Por ejemplo, si limitamos el aumento de las temperaturas promedio globales a solo 2°C por encima de los niveles preindustriales, esto empujaría a casi tres cuartos de los bosques tropicales por encima del umbral de calor que identificamos. Cualquier aumento de temperatura adicional conducirá a pérdidas rápidas de carbono forestal.»

 

Los bosques liberan dióxido de carbono a la atmósfera cuando la cantidad de carbono almacenada durante el crecimiento de los árboles es menor que la perdida por la mortalidad y la descomposición de los árboles.

 

El estudio es el primero en analizar la sensibilidad climática a largo plazo basada en la observación directa de bosques enteros a través de los trópicos. La investigación sugiere que, a largo plazo, la temperatura tiene el mayor efecto en las reservas forestales de carbono, al reducir el crecimiento; la sequía es el segundo factor clave al matar árboles. Los investigadores concluyen que los bosques tropicales tienen una capacidad para adaptarse a algunos cambios climáticos a largo plazo, en parte debido a su alta biodiversidad, ya que las especies arbóreas más capaces de tolerar nuevas condiciones climáticas crecen bien y a largo plazo pueden reemplazar especies menos adaptadas.

 

Pero maximizar esta potencial resiliencia climática depende de mantener los bosques intactos.

 

La profesora Beatriz Marimon, de la Universidad Estatal de Mato Grosso en Brasil, coautora del artículo, estudia algunos de los bosques tropicales más cálidos del mundo situados en el centro de Brasil. Ella señaló: «Nuestros resultados sugieren que los bosques intactos pueden resistir algunos cambios climáticos. Sin embargo, estos árboles tolerantes al calor también enfrentan amenazas inmediatas de incendios y fragmentación.»

 

«Para lograr la adaptación climática, es necesario proteger y conectar los bosques que quedan.»

 

La profesora Marimon destaca los límites claros a la adaptación. «El estudio indica un umbral de calor de 32 grados centígrados en temperatura diurna. Por encima de este punto, el carbono de los bosques tropicales disminuye más rápidamente con temperaturas más altas, independientemente de las especies presentes.»

 

«Cada aumento de grados Celsius por encima de este umbral de 32 grados libera cuatro veces más dióxido de carbono que se hubiera liberado por debajo del umbral.»

 

Los conocimientos sobre cómo los bosques tropicales del mundo responden al clima solo fueron posibles con décadas de cuidadoso trabajo de campo, a menudo en lugares remotos. El equipo global de 225 investigadores combinó observaciones forestales en América del Sur (RAINFOR), África (AfriTRON) y Asia (T-FORCES). En cada parcela de monitoreo, se usó el diámetro de cada árbol y su altura para calcular cuánto carbono almacenaban. Las parcelas se revisitaron cada pocos años para ver cuánto carbono se estaba absorbiendo y cuánto tiempo se almacenaba antes de que los árboles murieran.

 

Para calcular los cambios en el almacenamiento de carbono fue necesario identificar cerca de 10,000 especies de árboles y más de dos millones de mediciones de diámetro de los árboles, en 24 países tropicales. Según el profesor Simon Lewis de la Universidad de Leeds y de la University College London: «La cantidad de carbono absorbido y almacenado por los bosques tropicales es un elemento crucial en la forma en que la Tierra responde al cambio climático.»

 

«El estudio subraya por qué la colaboración en investigación científica a largo plazo es esencial para comprender los efectos del cambio ambiental. Los científicos necesitan trabajar juntos más que nunca, ya que monitorear la salud de los grandes bosques tropicales de nuestro planeta es vital para todos nosotros.»

 

Reducir las emisiones de carbono lo suficiente como para mantener los bosques tropicales dentro de la zona de seguridad será muy difícil. Otro autor del estudio, el profesor Oliver Phillips de la Universidad de Leeds, dijo: «Mantener nuestro planeta y a nosotros mismos saludables nunca ha sido tan importante. En este momento, la humanidad tiene una oportunidad única para hacer la transición hacia un clima estable.»

 

«Si después de la crisis actual no volvemos al modelo de desarrollo conocido, podemos asegurar que los bosques tropicales sigan siendo grandes reservas de carbono. Protegerlos del cambio climático, la deforestación y la explotación de fauna debe estar al frente y al centro de nuestro esfuerzo global por la bioseguridad.»

 

«Imagine si aprovechamos esta oportunidad para restablecer la forma en que tratamos a nuestra Tierra. Podemos mantener nuestra casa lo suficientemente fresca como para proteger estos magníficos bosques y mantenernos a todos más seguros.» (Fuente: U. Leeds)

Fuente de TenemosNoticias.com: noticiasdelaciencia.com /

Publicado el: 2020-05-23 02:45:06
En la sección: Ciencia Amazings® / NCYT®

Noticias relacionadas

[Img #61021]

Mayor riesgo volcánico y sísmico de lo creído en una zona de Europa

Una antigua región volcánica en el noroeste de Europa puede suponer a largo plazo una amenaza más grande de lo ... Leer más
Los adultos con obesidad tienen más probabilidades de desarrollar gripe

Los adultos con obesidad tienen más probabilidades de desarrollar gripe

El influenza virus A subtipo H1N1, más conocido como A H1N1 humana, es una especie de influenzavirus tipo A del ... Leer más
[Img #61003]

La obesidad también depende de la actividad de las mitocondrias del músculo

En un trabajo recientemente publicado en la revista The EMBO Journal, investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) (España) ... Leer más
[Img #60882]

Análisis sencillo de modelos geométricos complejos

Unos investigadores de la Universidad Carnegie Mellon han desarrollado una nueva y eficiente forma de analizar rápidamente modelos geométricos complejos ... Leer más
Cargando...
Publicado en Ciencia

Otras noticias de interés

Volver al inicio