Menú Cerrar

La evolución de la endotermia explicaría la transición de los grandes dinosaurios a las aves modernas

[Img #58744]

Si bien aún es desconocido para muchos, es un hecho ya aceptado por la comunidad científica que todas las aves que vemos hoy descienden directamente de un grupo de dinosaurios –los terópodos- que fue reduciendo paulatinamente su tamaño a lo largo de miles y millones de generaciones. Sin embargo, las razones del por qué, y el cómo animales de sangre fría pasaron a ser de sangre caliente, son aún inciertas.

 

Investigadores del Centro de Ecología Aplicada y Sustentabilidad (CAPES) de la Universidad Católica de Chile y del Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas de la Universidad Austral de Chile buscaron responder estas preguntas aplicando un modelo de transmisión de calor, comúnmente usado para el estudio de aves y mamíferos modernos, a este linaje de animales, extintos hace millones de años.

 

Sus conclusiones, de confirmarse, podrán dar luz sobre una de las transiciones evolutivas más enigmáticas de la historia.

 

El trabajo, encabezado por el fisiólogo evolutivo e investigador del CAPES, Enrico Rezende y publicado este mes en la revista Science Advances, sugiere que la disminución de tamaño observada en estos animales se explicaría por la transición que, por esa misma época, los llevó de la ectotermia a la endotermia.

 

Los organismos endotermos (sangre caliente) son aquellos capaces de regular y conservar su temperatura corporal interna con independencia de las condiciones del medio externo -aves y mamíferos-, a diferencia de los ectotermos (sangre fría) -como insectos, reptiles o peces-, que dependen de su entorno para mantener su temperatura constante.

 

Por esta razón, la actividad de un ectotermo está restringida por la temperatura; cuando hace frío, no se puede mover, o se puede mover muy poco, mientras que el endotermo sí puede hacerlo, pero a cambio de un altísimo gasto de energía.

 

 

La disminución del tamaño en estos dinosaurios, que terminó en la aparición de las aves, fue el atajo energético que encontró la evolución para hacer esa transición con el menor costo posible. (Foto: Mauricio Álvarez)

 

“El aumento y disminución de tamaño ocurre frecuentemente a lo largo del árbol evolutivo, en diversas especies, pero la miniaturización observada en el linaje de dinosaurios terópodos fue excepcional y consistente por varios millones de años. Encontramos que la diminución de tamaño compensa los costos energéticos de la evolución de la endotermia, que solo ha ocurrido dos veces en la historia de la vida en el planeta”, explica Rezende. Y agrega: “Y trajo al mundo a las aves y a los mamíferos”.

 

La evolución separada de la endotermia en aves y mamíferos es considerada una de las transiciones más significativas en la evolución de los vertebrados, y en un caso de convergencia único entre estos dos grupos, esencial en su rápida expansión por el planeta y su éxito ecológico.

 

La pregunta entonces, en palabras del fisiólogo, fue explicar por qué la selección natural pudo haber favorecido una estrategia que implica un costo de energía tan alto para el animal.

 

“Nosotros creemos que lo que pudo haber pasado es que la disminución del tamaño en estos dinosaurios, que terminó en la aparición de las aves, fue el atajo energético que encontró la evolución para hacer esa transición con el menor costo posible”.

 

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la filogenia que va de los grandes terópodos (que tuvo entre sus miembros a representantes tan célebres como el Tyrannosaurus Rex) a las aves modernas, sobreponiendo a las distintas estimaciones de tamaño para cada especie del registro fósil sus propias estimaciones de metabolismo usando el modelo mencionado. “Lo que nosotros observamos al hacer esto es que el metabolismo va subiendo (factor que indica una transición a la endotermia) a medida que los tamaños van disminuyendo”, comenta Rezende.

 

Los investigadores también lograron estimar el momento histórico en que este cambio pudo haberse producido: hace 170 o 180 millones de años, en el período que va del Jurásico Temprano al Jurásico Medio.

 

Para Rezende, una manera relativamente sencilla de testear las conclusiones del estudio es analizar la distribución de los mismos fósiles estudiados y reconstruir las condiciones paleo climáticas de su época.

 

“Si se determina, por ejemplo, que un animal que según nuestras estimaciones era ectotermo vivía en climas fríos, eso claramente contradeciría nuestras conclusiones. Si en cambio el animal habitaba en entornos más bien cálidos, ciertamente apoyaría la validez de nuestra hipótesis”. (Fuente: UC/DICYT)

Fuente de TenemosNoticias.com: noticiasdelaciencia.com /

Publicado el: 2020-01-22 05:45:49
En la sección: Ciencia Amazings® / NCYT®

Noticias relacionadas

IceCube y los posibles neutrinos de ANITA | Actualidad

IceCube y los posibles neutrinos de ANITA | Actualidad

En septiembre de 2016 se produjo una curiosa medición en la Antártida: un globo llamado ANITA captó desde la altura en ... Leer más
Una tinta de oro y azúcar fundamental para tratar el cáncer | Ciencia

Una tinta de oro y azúcar fundamental para tratar el cáncer | Ciencia

El oro es un metal precioso en todos sus sentidos. Sus singulares características a escala nanométrica convierten este elemento químico ... Leer más
En Feria Bimodal hablaron sobre energías renovables

En Feria Bimodal hablaron sobre energías renovables

Con la participación de expertos en movilidad se realizó en la ciudad de Pasto la Feria Bimodal - Energías Renovable, ... Leer más
El impacto más antiguo de un asteroide cambió el clima de la Tierra / Noticias / SINC

El impacto más antiguo de un asteroide cambió el clima de la Tierra / Noticias / SINC

El cráter Yarrabubba se encuentra entre las localidades de Sandstone y Meekatharra (Australia). / Google Maps La superficie de la Tierra ... Leer más
Un crecimiento ultrarrápido de capas superconductoras / Noticias / SINC

Un crecimiento ultrarrápido de capas superconductoras / Noticias / SINC

Las capas superconductoras se utilizan para los aerogeneradores. En este estudio se consigue un crecimiento de las capas de hasta ... Leer más
Microsoft ha creado un sistema automatizado para detectar pederastas online

Microsoft ha creado un sistema automatizado para detectar pederastas online

Microsoft ha creado un sistema automatizado para detectar depredadores sexuales que intentan seducir a los niños a través de internet ... Leer más
OMS anticipa que nuevo coronavirus se propague en China y en el extranjero

OMS anticipa que nuevo coronavirus se propague en China y en el extranjero

GINEBRA, SUIZA. —  La Organización Mundial de la Salud dice que es probable que el nuevo coronavirus se propague en ... Leer más
el nuevo reto de la policía – Prodavinci

el nuevo reto de la policía – Prodavinci

SAN FRANCISCO — Hace poco los sitios web Wall Street Market y Valhalla, dos de los mercados de droga más ... Leer más
Noticias de la Ciencia y la Tecnología (Amazings®  / NCYT®)

Un estudio identifica 17 compuestos clave del aroma del vino

Posiblemente palabras como butirato de etilo u octalactona sonarán desconocidas para la mayor parte de personas que consumen vino. Sin ... Leer más
Una nueva clase de asteroides | Actualidad

Una nueva clase de asteroides | Actualidad

Todos los días, el rastreo de los cielos por medio de telescopios automáticos descubre asteroides hasta ese momento desconocidos, pero ... Leer más
Cargando...
Publicado en Ciencia

Otras noticias de interés

Deja un comentario

Volver al inicio