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Los cuatro hermanos Antetokounmpo: perseguidos por el racismo, orgullosos de Grecia, amenaza para Espaa | elmundo.es

Los cuatro hermanos Antetokounmpo: perseguidos por el racismo, orgullosos de Grecia, amenaza para Espaa

Actualizado

El cuarteto que lidera Giannis, dos veces MVP de la NBA, se enfrenta este martes a la seleccin en un amistoso de preparacin

Los hermanos Antetokounmpo, vistiendo la camiseta de la seleccin griega de baloncesto.MUNDO

Cuando Giannis Antetokounmpo fue elegido en el draft de la NBA, su hermano Thanasis lo abraz ondeando la bandera de Grecia. Al poco tiempo le preguntaron por la escena a Nikolaos Michaloliakos, lder de Amanecer Dorado, un partido neonazi que fue declarado organizacin criminal en 2020, pero que hace una dcada viva su apogeo al calor de la crisis econmica que azotaba el pas. «Si le damos a un mono un pltano y una bandera, es griego?«, respondi.

La escena tampoco le hizo mucha gracia a Giannis, aunque por motivos muy distintos. Sus padres, nigerianos, llegaron a Grecia como inmigrantes ilegales en 1991 y tuvieron cuatro hijos. Todos nacidos en Atenas, todos con nombres griegos. Thanasis, Giannis, Konstantinos, Alexandros. Pensaron que as les sera ms fcil encontrar su sitio. Pero a ojos de muchos no eran griegos. Eran negros.

«Hay gente que dice, ‘Es negro. Los griegos no son negros’. Y les intentas explicar que no es una cosa del color del piel. Mis padres crecieron en Nigeria, pero yo no he estado all en mi vida. Si no soy griego, no s lo que soy«, confes Giannis en Sports Illustrated.

Como hijos de inmigrantes ilegales, los hermanos Antetokounmpo no tenan papeles. A Giannis le doli que Grecia solo les concediera la nacionalidad a l y a Thanasis un par de meses antes del draft de 2013, cuando estaba claro que tenan futuro en el baloncesto. Y qu haban sido toda su vida, si no griegos.

Era orgullo herido y no rechazo a un pas del que se siente hijo. Hace unos das, Giannis comparti una foto con sus tres hermanos. Todos con la camiseta de la seleccin griega de baloncesto. Los cuatro podran jugar este martes a las 18:00 horas contra Espaa el primer amistoso de preparacin para el Eurobasket.

De la calle al parqu

Giannis Antetokounmpo creci siendo un nio mantero. Con seis aos era muy pequeo para entender la situacin de su familia, pero no para aprender que tener un plato de comida dependa de lo que vendiera en la calle con sus hermanos. Creci callando el hambre el da que no haba para todos. Esperando al siguiente desahucio. Temiendo que hubieran deportado a sus padres si tardaban en llegar. Con miedo a salir a la calle.

Giannis quera ser futbolista como su padre, Charles, que haba llegado a profesional en Nigeria. De hecho odiaba el baloncesto, y si accedi a probarlo junto a Thanasis fue solo porque el cazatalentos de un equipo local, el Filathlitikos, prometi a cambio ayudar a su familia. Tenan que compartir zapatillas porque solo tenan un par y eran, han confesado sus entrenadores, francamente malos. El futuro era inimaginable.

Tan difcil de creer como el mail recibi un da de 2012 Willy Villar, por entonces director deportivo del Basket Zaragoza. Un vdeo de calidad psima en el que un chico imposible dominar en una cancha de baloncesto. Giannis no poda salir de Grecia porque no tena papeles, as que Villar se plant en el pas. El resto es historia conocida. El contrato con el club mao, la eleccin de los Milwaukee Bucks, el ascenso a las estrellas.

En ‘Giannis: The Improbable Rise of an NBA MVP’ (‘El ascenso improbable de un MVP de la NBA’), la periodista Mirin Fader asegura que Villar pidi a sus agentes que hicieran lo posible para que el chico pudiera llegar a Espaa. Presionar al gobierno griego, algo que la Federacin helena llevaba tiempo haciendo sin xito, probar la va de Nigeria o llegado el caso, tantear a Espaa. Esto ltimo nunca pas de idea peregrina. El gobierno griego solo le concedi la nacionalidad cuando supo que ira a la NBA.

Una cuenta pendiente

Unas semanas despus de renunciar al Eurobasket de 2017 por una lesin de rodilla, el mural de Giannis Antetokounmpo que adorna la cancha del barrio de Sepolia donde sola jugar con sus hermanos amaneci vandalizado. Alguien haba pintarrajeado su cara y pintado alrededor esvsticas. La accin se repiti hace dos aos, cuando se pronunci sobre el problema del racismo y el movimiento Black Lives Matter.

Sofoklis Schortsanitis, a quien conoci un par de aos antes de llegar a la NBA, nacido en Camern y de padrastro griego, tambin sufri estos ataques de este tipo. «Segn los ideales de la raza griega, Schortsanitis no es griego», declar en televisin un portavoz de Amanecer Dorado. «En qu quieren que nos convirtamos? No deberamos confundir perros pequineses con labradores. Dios los ha hecho as, y as deben quedarse».

A nadie se le escapa que, de los cuatro hermanos, Giannis y Thanasis son los nicos con opciones claras de jugar el Eurobasket. Kostas y Alex, los pequeos, van de invitados, pero su presencia en esa foto es un mensaje para esa parte (muy minoritaria, pero real) de la aficin del pas que no los asume como plenamente griegos.

Giannis Antetokounmpo hace patria con su apodo, ‘The Greek Freak’, el nombre con que se le conoce en todo el mundo. Con l ha ganado dos veces el MVP de la NBA y en 2021 el anillo de campen. Pero tiene una cuenta pendiente, rendir en el baloncesto FIBA con la seleccin al mismo nivel que con los Milwaukee Bucks.

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Fuente de TenemosNoticias.com: www.elmundo.es

Publicado el: 2022-08-08 13:50:29
En la sección: Deportes // elmundo

Publicado en Deportes
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