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El campo magnético de la Tierra era más poderoso de lo que se pensaba

El campo magnético de la Tierra era más poderoso de lo que se pensaba

En lo más recóndito de nuestro planeta, en el núcleo interno, vórtices de hierro líquido producen nuestro campo magnético, un escudo invisible que protege toda la vida de los increíbles vientos solares. Saber más sobre el campo magnético puede proporcionarnos pistas para comprender la evolución futura de la Tierra, así como la de otros planetas en el sistema solar. Si no existiera el campo magnético, el flujo de partículas de alta energía proveniente del Sol destruiría la capa de ozono y con ello la posibilidad de vida en la Tierra y nuestro paisaje se parecería mucho al desértico Marte, donde el viejo campo magnético colapsó cuando el planeta se enfrió y el núcleo dejó de girar.

¿Cómo han descubierto que el primitivo campo magnético era tan fuerte?

Gracias a unos pequeños cristales encontrados en unas rocas en Australia (rocas de hace más de medio billón de años), que están ayudando a los científicos a desenmarañar la historia antigua del primer campo magnético de nuestro planeta, que desapareció hace cientos de millones de años. Dichos cristales muestran que este escudo, originado unos 350 millones de años después de que se formara la Tierra, era mucho más poderoso de lo que se pensaba, un misterio que podría ayudar a responder la pregunta sobre cómo surgió la vida aquí. Y es que este campo magnético habría protegido la Tierra, su atmósfera, de las partículas de alta energía del sol, y tal vez ayudando a la vida a afianzarse.

Hablamos de una etapa conocida por los geólogos como eón Hádico o Hadeico, que se extendió desde hace 4.550 millones de años hasta hace 4.000 millones de años -de la que existen pistas fragmentarias en rocas de la zona de Jack Hills en Australia Occidental-. Estas rocas contienen diminutos cristales de un mineral llamado circón, el material terrestre más antiguo conocido. Los expertos, empleando nuevos datos paleomagnéticos y geoquímicos, junto con microscopios electrónicos, fecharon y analizaron estos cristales de circón de unas dos décimas de milímetro, en cuyas partículas magnéticas se que quedó grabado el magnetismo de la Tierra en el instante en que se formó el mineral.

«Esta investigación nos dice algo muy importante sobre la formación de un planeta habitable», aclara John Tarduno, geofísico de la Universidad de Rochester, Nueva York (EE. UU.) y líder del trabajo que recoge la revista PNAS. «Una de las preguntas que queremos responder es por qué la Tierra evolucionó como lo hizo y este trabajo nos ofrece aún más evidencia de que el blindaje magnético terrestre se registró muy pronto en el planeta».

 

Fuente de TenemosNoticias.com: feedproxy.google.com /

Publicado el: 2020-01-20 20:00:00
En la sección: MuyInteresante.es

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