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El papel del cambio climático en las extinciones masivas

El papel del cambio climático en las extinciones masivas

Cuando pensamos en una extinción, se nos viene a la cabeza un evento masivo, apocalíptico e inmediato. Pero lo cierto es que las extinciones masivas suelen requerir miles, e incluso, cientos de miles de años. Hasta el evento catastrófico que impulsó la última extinción masiva de hace 66 millones de años, que acabó con los dinosaurios, se tomó su tiempo para aniquilar. 

Se cuentan cinco grandes extinciones masivas en la historia de la vida en la Tierra. Muchos científicos creen que se aproxima una sexta, o incluso, que ya ha comenzado. Y, ¿qué tienen en común todas las extinciones masivas? Respecto a la causa, un reciente estudio científico apunta a que la segunda extinción masiva más severa de la historia de la Tierra pudo haber sido provocada por el calentamiento global. El descubrimiento también sugiere que todas las extinciones masivas conocidas pueden haber estado vinculadas a un rápido aumento de la temperatura del planeta. 

Durante la Era Paleozoica, el periodo Ordovícico (después del Cámbrico y antes que el Silúrico) fue testigo de una gran diversificación de la vida marina. La explosión de vida se inició durante la conocida como explosión cámbrica, en la que formas de vida como los trilobites y otras especies de artrópodos, antecesores de los actuales insectos, esponjas, gusanos marinos… y una variedad de plantas oceánicas poblaron los mares.  

Pero esta explosión de vida terminó abruptamente con la extinción masiva del Ordovícico Tardío, en un periodo que duró entre 500 000 y un millón de años. Tal como se cita en el artículo científico, publicado por Geoscience World: alrededor del 85 % de las especies fueron eliminadas en dos etapas. La primera se ha relacionado con el enfriamiento y la glaciación de Gondwana, el primer supercontinente. La segunda ola, más tarde, se atribuye al calentamiento global y a la anoxia (falta de oxígeno en un tejido). 

Fuente de TenemosNoticias.com: feedproxy.google.com /

Publicado el: 2020-05-24 22:07:00
En la sección: MuyInteresante.es

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