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El reto de llevar sistemas de producción de comida y agua al espacio

El reto de llevar sistemas de producción de comida y agua al espacio

En la Estación Espacial Internacional (ISS), los astronautas pueden obtener suministros de la Tierra desde una nave espacial de carga que visita la estación espacial, que apenas tarda seis horas en llegar. Pero el tiempo de viaje a Marte es de ocho meses como mínimo. Y si estás en el planeta rojo, debes hacerlo solo.

Los científicos han estado trabajando para abordar este problema. Han estado buscando formas para que los astronautas produzcan su propia agua limpia y cultiven sus propios alimentos. E igual de importante, se aseguran de que se reduzca cualquier riesgo de contaminación, para mantener a los astronautas lo más seguros y saludables posible en misiones de larga duración.

 

Agua limpia

El agua potable es algo que muchos de nosotros damos por sentado en la Tierra, pero en las misiones espaciales es más difícil de conseguir. La ISS recicla gran parte de su agua utilizando productos químicos, pero aún depende de envíos considerables de agua desde la Tierra para dar a los astronautas acceso a agua limpia.

Un proyecto llamado BIOWYSE esperaba encontrar una solución al problema del agua para largas misiones. Dicho proyecto buscó formas de almacenar agua durante largos períodos de tiempo, monitorearla en tiempo real para detectar la contaminación de los microbios y luego dispensar agua potable limpia siempre que fuese necesario descontaminando el agua con luz UV en lugar de productos químicos.

«Queríamos un sistema en el que lo llevaras de la A a la Z, desde almacenar el agua hasta ponerla a disposición para beber», comentó Emmanouil Detsis, coordinador de BIOWYSE. «Eso significa que almacena el agua, puede monitorear la biocontaminación, puede desinfectar si es necesario y finalmente entrega agua para beber».

El resultado final fue una máquina totalmente automatizada que podía realizar todas estas tareas. «Cuando alguien quiere beber agua, presiona el botón», dijo Detsis. El agua se revisa, se descontamina si es necesario y luego se entrega. «Es como un enfriador de agua».

La máquina incluso podía analizar muestras de superficies mojadas dentro de una nave espacial para ver si habían sido contaminadas y eran peligrosas para los astronautas. «Dentro del hábitat cerrado, comienzas a acumular humedad y puedes tener rincones o áreas donde no están limpios», dijo Detsis. «Así que desarrollamos algo que podría verificar esto de forma rápida».

El proyecto desarrolló un prototipo de esta máquina en la Tierra, que mide aproximadamente un metro de largo, con la idea de que una versión más pequeña podría usarse en algún lugar como la EEI. En última instancia, sin embargo, la idea era que un sistema como BIOWYSE fuese útil para la exploración futura, y el prototipo permanece disponible para cualquier misión aplicable en el futuro.

«El sistema está diseñado con futuros hábitats en mente», aclara el experto. ‘Como una estación espacial alrededor de la luna, o un laboratorio de campo en Marte en las próximas décadas».

Fuente de TenemosNoticias.com: feedproxy.google.com /

Publicado el: 2020-07-09 09:13:18
En la sección: MuyInteresante.es

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