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La nieve de la Antártida se vuelve de color ‘rojo sangre’

La nieve de la Antártida se vuelve de color 'rojo sangre'

¿Qué provoca esta nieve de sandía?

Aunque nos choquen las imágenes, se trata de un fenómeno habitual en los campos de nieve de todo el planeta. La «nieve de sandía» tiene una responsable: un alga microscópica tóxica llamada Chlamydomonas nivalis que prospera en temperaturas bajo cero. La germinación de esta colonia de algas es bastante veloz, por lo que se propaga con rapidez. Las algas producen esporas que hacen frente a las bajas temperaturas y permanecen vivas en la nieve. Les encanta el frío y son el equivalente a las algas que podemos encontrar en los ríos pero con distinta tonalidad.

Pero, ¿por qué se ve de color rosa o rojo? Porque además de la clorofila que todos conocemos por su característico color verde, poseen un pigmento rojizo (caroteno rojo, astaxantina) en su envoltura gelatinosa que les sirve de escudo para la radiación ultravioleta y así preservarlas de mutaciones genéticas. Se han encontrado organismos microscópicos en la nieve de todo el planeta desde hace miles de años; de hecho, el propio Aristóteles lo anotó en el siglo III a. C. Estas algas permanecen inactivas en la nieve durante el invierno pero, cuando el clima se caliente, como sucede ahora mismo con el verano antártico (entre octubre y febrero), las esporas quedan expuestas a la luz solar y empiezan a crecer como si de flores se tratara y a producir este fenómeno digno de película de terror. Este es el motivo por el que la nieve se tiñe de color rosa-rojizo.

Esa nieve contribuye al cambio climático, porque la nieve de color rojo frambuesa refleja menos luz solar y se derrite más rápido”, explica el biólogo del Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania Andriy Zotov. «Como resultado, se forman más y más algas brillantes en la nieve». Cuanto más hielo se derrita, más rápido se pueden propagar las algas. Eso, a su vez, conduce a un mayor calentamiento, más derretimiento y más floración de algas.

 

 

Fuente de TenemosNoticias.com: feedproxy.google.com /

Publicado el: 2020-02-26 20:00:00
En la sección: MuyInteresante.es

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Publicado en Humor y Curiosidades

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