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José María De Viana: Si la gente supiera qué hace falta para tener agua en su casa se pondría más brava de lo que está

José María De Viana: Si la gente supiera qué hace falta para tener agua en su casa se pondría más brava de lo que está

“Venezuela es un país con embalses llenos y ciudades sedientas”, sentencia el expresidente de Hidrocapital. Afirma que si el oficialismo lo busca para resolver el problema del agua atendería la llamada, porque la gente no tiene la culpa

José María
De Viana no se convertirá en estatua de sal, porque no se queda mirando el
pasado. Pero sí habla del pasado en el que, como presidente de Hidrocapital, le
tocó trabajar para que los caraqueños dejaran de llamar “hidrocriminal” a la
empresa estatal, en los años 1990. También alude al presente, al vía crucis que
sufren tantas personas obligadas a sacar agua, literalmente, del corazón de la
tierra con los pozos; a guardar agua en cuanto envase hay en la casa; a no
saber qué es una ducha porque bañarse es un acto limitado a echarse agua con un
perolito.

“Lo que
tenía la democracia civil es que corregía”, señala De Viana, y retrocede la
película nacional hasta 1992, cuando la falta de agua “era la principal causa
de agitación en la gran Caracas” y la causante de manifestaciones todos los
días. “El presidente Pérez entendió eso y decidió poner un grupo profesional, teníamos
la misión difícil de convertir Hidrocapital en una buena noticia”, que los
caraqueños dejaran de ver a la empresa como “hidrocriminal”.

“La mayor satisfacción de nuestro trabajo profesional fue que conseguimos eso”, afirma. Los problemas del agua dejaron de ser los protagonistas.

Ya no es
así. “Hidrocapital era una empresa profesional, que pasó por tres gobiernos
democráticos distintos, y que no tuvo intervención en su directiva ni en sus
órganos internos de control; que tenía un sistema de mérito para la promoción
de la gente y que tenía una administración austera y muy sana de los recursos”.
Los caraqueños, al mejorar la calidad del servicio, pagaron por el agua. “Ese
mito que tenemos de que los caraqueños no queremos pagar el agua… Mire, si
usted recibe un servicio de calidad la gente paga jubilosa, porque todos los
caraqueños tenemos en nuestra memoria qué pasa cuando no hay agua”.

De Viana
asegura que, para tener agua, no necesariamente hay que privatizar, y refiere
que en América las empresas que se encargan del servicio son públicas o mixtas “y
funcionan muy bien”. Sostiene que si una empresa pública se administra con
controles y supervisión, con la gente más competente, se puede garantizar un
servicio de calidad.

Su diagnóstico,
como expresidente de Hidrocapital, es que lo que el país aprendió a partir de
1992 se dejó de hacer. “Se convirtió a Hidrocapital en una sucursal del partido
de gobierno, se llenó de activistas y de gente motivada por los objetivos del
gobierno, los directivos están más pendientes de Miraflores que de la gente y
llegamos a lo que termina siendo después de 20 años: Hidrocapital es una
empresa incompetente, y eso mismo pasó en todo el país. No hay ni una ciudad
del país que tenga un servicio medianamente confiable”. Así se llega, por
ejemplo, a un acueducto que –advierte- nunca trasladará agua porque está
conectado a un embalse lleno de sedimentos. “No se juega con la ingeniería.
Usted no puede sacar agua de un embalse que está lleno de sedimentos”. Se hizo
porque era “un capricho del presidente” Chávez.

-Hay personas que dicen que el problema
es que no hay agua en los embalses. ¿No hay agua en los embalses?

-El gobierno
tradicionalmente le ha echado la culpa a alguien distinto que él. La verdad es
que Venezuela es un país con embalses llenos y ciudades sedientas. Los sistemas
que traen el agua de Tulé a Maracaibo, del Tocuyo a Barquisimeto, de Guárico a
Caracas están en mal estado. ¿Y por qué están en mal estado? Porque han sido
maltratados en el tiempo, porque no han sido debidamente reparados.

-¿El problema es la distribución,
entonces?

-Sobre todo
el transporte de las fuentes a las ciudades. Casi todas las ciudades hoy
reciben la mitad del agua que recibían hace 20 años. ¿Cómo es posible que
reciban menos agua, si las ciudades crecieron? Las ciudades crecieron, pero los
sistemas que traen el agua están en malas condiciones. La buena noticia es que
esos mismos sistemas, si usted los repara, duplica la cantidad de agua que
puede tener la ciudad. Lo que quiere decir que si el país comenzara a hacer las
cosas correctas, antes de tres años tendríamos una situación totalmente
distinta en el servicio de agua potable de las ciudades. Este no es un problema
eterno, ni un castigo absoluto. En el momento en que los venezolanos comencemos
a hacer las cosas que hay que hacer en los 24 sistemas de abastecimiento de
agua potable en tres años podemos tener un servicio excepcionalmente bueno,
tanto en cantidad como en calidad.

-¿Por qué si hay agua para las
cisternas y no para las viviendas?

-Además hay
un problema: las cisternas no producen agua. Las cisternas toman el agua del mismo
acueducto, y convierten en un negocio privado la necesidad de la gente, que
además no tiene solución con cisternas. La cantidad de agua que falta es de tal
magnitud, que usted no lo puede resolver con cisternas.

-¿De cuánto es el déficit?

-En el caso
de Caracas faltan 8 litros por segundo. Deberíamos recibir 20 mil litros por
segundo y estamos recibiendo 12 mil, y en forma inestable. Pero hay más: Se
acaba de hacer una compra de cerca de mil camiones cisterna. Si ese dinero, en
vez de comprar camiones que van a terminar en el cementerio de los autobuses
Yutong, se hubiera invertido en reparar el Sistema Tuy II la ciudad tendría 5
mil litros más por segundo. Eso sería un cambio enorme en la principal ciudad
del país, una demostración de competencia y capacidad. Pero es que, además del problema
de conocimiento, ha habido un problema de probidad en la administración de los
recursos. Eso quiere decir que, cuando ha habido unos recursos, en vez de
guiarse por qué es lo que más le conviene a la población, se ha definido por lo
que le conviene a un grupo. Un grupo que compra peroles.

-¿Las cisternas no van a resolver?

-No van a resolver.
La historia es que duran muy poco en funcionamiento, porque este gobierno ha
estropeado todos los camiones que ha comprado, todos los autobuses. Pero hay
otra razón: las cisternas no generan agua, las cisternas las utilizamos para
lugares donde no hay tubería. Ahora resulta que están utilizando camiones para
ir a barrios que tienen tuberías, que lo que necesitan es que metamos el agua
por la tubería porque es la forma más eficiente de distribución.  

El único
sentido de los cisternas, asevera, “es que hay gente a la que le gusta comprar
cosas en China, y hay una fiesta cuando se compran esas cosas: una fiesta en
China y una fiesta en Caracas”.

Mientras tanto
las plantas de tratamiento “están funcionando muy mal. No nos dejan visitarlas.
¿Cómo estarán de feas. Las plantas de tratamiento están en muy mal estado. La
solución viene del mundo militar: cuando algo no funciona bien, lo hacemos
secreto. Los ciudadanos tenemos derecho 
saber cómo se está tratando el agua”. Son cerca de 50 plantas grandes,
ocho de ellas en la Gran Caracas.

La
recuperación de los sistemas de distribución de agua no es complicada, aclara. “Estamos
hablando de reparar motores, bombas, sistemas de alimentación eléctrica en
media y alta tensión, grandes aducciones”. Nada de eso es un secreto, “lo hemos
hecho antes”, reitera. “Esos sistemas sin tremendamente robustos, costó muchos
años que se dañaran pero también es verdad que se reparan en poco tiempo”.

“Tenemos que
aprender a reparar y mantener lo que tenemos”, remarca. El sistema Tuy I se
puso en servicio en 1956, y se le hizo un rejuvenecimiento en los años 90 “porque
era un sistema antiguo, pero noble”.

De Viana
enfatiza que es muy poco probable, por no decir imposible, que las fallas en el
servicio se deban a sabotajes. “Nunca tuvimos evidencia de actividad de alguien
tratando de dañar el sistema”, sentencia. En cambio, indica que puede haber
accidentes eléctricos, y que lo indicado es abrir las puertas, investigar qué
pasó.

“Los que conocemos de la historia de este país no tenemos antecedentes, ni siquiera en la época de violencia, con grupos armados” de ataques contra los servicios públicos.

Los tres
años de recuperación deben estar acompañados por una inversión que calcula en
1.300 millones de dólares para todo el país. Es perentorio, también, pagar por
el servicio con tarifas diferenciadas, y pone el ejemplo de una ciudad como
Medellín: familias que pagan un dólar o menos al día, familias que pagan dos
dólares.

En Venezuela
“aprendimos que es mucho más caro que un servicio funcione mal”, y
especialmente el agua, porque es “una herida en la calidad de vida”. El país ha
aprendido “que no hay cosa más costosa, para los ciudadanos, que tener un
servicio de mala calidad.

-¿Lo han llamado para preguntarle qué
haría en esta situación? ¿Si lo llamaran atendería el teléfono?

-Todos los
días tengo la esperanza de que a uno lo pueden llamar. Pero tengo que confesar
que desde el 27 de marzo de 1999, que dejé de trabajar para el gobierno, no me
han llamado nunca ni para hablar de Hidrocapital ni para hablar de Movilnet. Y
me han llamado de otros lugares, he ido más rápido a Colombia, México o El
Salvador. Efectivamente uno de los problemas que tenemos es que sigue habiendo
una posición sectaria, de los que tienen el poder, de no entender que este
problema necesita de todos los venezolanos para poderse resolver. Usted me
pregunta si yo contestaría: Yo siempre voy a contestar, porque la gente no
tiene la culpa. Si la gente supiera qué es lo que hace falta para que tuviera
agua se pondría más brava.

-¿Qué hace falta en lo inmediato?

-La planta
de tratamiento de La Guairita pierde más de 800 litros por segundo. 800 litros
por segundo es una cantidad gigantesca, en fugas que se pueden medir fuera de
la planta. Los nueve hospitales más importantes de Caracas tenían pozos que
nosotros construimos; la mitad de ellos está fuera de servicio. Si hay algo
sencillo es poner a funcionar los pozos.

Fuente de TenemosNoticias.com: contrapunto.com / vanessa

Publicado el: 2020-10-28 00:45:04
En la sección: Nacional – Contrapunto.com


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