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Economía y finanzas

Muere Paul Volcker, expresidente de la Reserva de EE.UU.

Por:

voanoticias

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Publicado: 9 de diciembre, 2019 — 17:15 p.m. (hace más de 1 mes)

Paul Volcker, quien como presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos a inicios de la década de 1980 elevó las tasas de interés a niveles históricamente altos y desató una recesión tras registrarse una inflación de dos dígitos en Estados Unidos, ha fallecido, informó su oficina. Tenía 92 años.

Volcker asumió la dirección de la Reserva Federal, la versión estadounidense de un banco central, cuando la economía se hundía en una inflación galopante. Los precios al consumidor se dispararon un 13% en 1979, y de nuevo en el mismo porcentaje en 1980.

Trabajando arduamente para controlar los precios, Volcker aumentó las tasas de interés de 11 a un 20% a finales de 1980 para intentar desacelerar el crecimiento de la economía y de esa forma reducir la inflación.

Esas altas tasas de interés hicieron que para los consumidores y las empresas fuera tan caro pedir dinero prestado, que la economía rápidamente se desaceleró. En enero de 1980, había comenzado una recesión. Duró 18 meses y para noviembre y diciembre de 1982 había aumentado el desempleo a un 10,8%, el nivel más alto desde la Gran Depresión de la década de 1930.

En un comunicado emitido este lunes, el expresidente Jimmy Carter, quien seleccionó a Volcker para el cargo de presidente de la Reserva Federal, le recordó como “un gigante del servicio público”.

 “Paul eran tan testarudo como era alto, y aunque algunas de sus políticas como presidente de la Reserva fueron políticamente costosas, fueron lo que debía hacerse”, afirmó Carter.

A inicios de los 1980, Volcker fue vilipendiado por haber desatado una recesión para frenar la inflación de precios galopante. Constructores de viviendas pusieron sellos de correo en ladrillos y vigas de madera de dos por cuatro pulgadas y las enviaron a la Reserva para protestar por cómo las altas tasas habían destrozado sus negocios.

Distribuidores de automóviles que se quedaron con lotes llenos de vehículos que no podían vender, hicieron lo mismo con las llaves. Se las enviaron a la Reserva. Agricultores enojados, lidiando con enormes deudas, condujeron sus tractores a Washington y bloquearon el acceso a la Reserva.

Con su actuación, Volcker implícitamente afianzó la independencia de la Reserva de la interferencia del público o los políticos. A lo largo de la historia, la Reserva ha sido vista como una institución que requiere operar independientemente para poder llevar a cabo su misión de aumentar el empleo y estabilizar los precios. En los últimos tres años, el president Trump ha puesto a prueba esa independencia con sus frecuentes ataques a la Reserva y con sus demandas para que reduzca las tasas de interés más agresivamente.

Durante el período de Volcker, los dolores de la recesión que él ocasionó, eventualmente produjeron los resultados deseados: la inflación retrocedió. Una vez se frenaron los precios, Volcker empezó a bajar los intereses y la economía resurgió con suficiente vigor para que el presidente Ronald Reagan declarara un “Amanecer en Estados Unidos”, mientras se encaminaba a una arrolladora reelección en las elecciones presidenciales de 1984. Volcker salió de la Reserva en 1987, siendo reemplazado por Alan Geenspan.

Con información de AP

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