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Esta nueva droga puede prevenir el daño cerebral que la radiación cósmica cause a los astronautas

Por:

tecnomania

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Publicado: 22 de mayo, 2018 — 17:26 p.m. (hace más de 5 meses)



Diseño de estación orbital para Marte.

Illustration: Lockheed Martin

Los viajes espaciales tripulados más allá de la Tierra tendrán que enfrentar un montón de problemas. Uno de los más inmediatos es el efecto de la radiación cósmica una vez salgamos de la magnetosfera que protege nuestro planeta. La solución a los efectos de esa radiación puede ser un nuevo fármaco.

La radiación cósmica o rayos cósmicos está formada por partículas subatómicas de alta energía procedentes del espacio exterior. Se calcula que la incidencia de estas partículas es mil veces superior en el espacio que sobre la superficie terrestre.

Detener estas partículas para que no atraviesen las paredes de una nave espacial no es sencillo. Aunque sus efectos apenas están comenzando a entenderse, lo que sí se sabe es que provocan daños al tejido cerebral. Estos daños pueden provocar una perdida temporal de funciones cognitivas, algo que de ninguna manera es deseable para un astronauta.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional flotan lo bastante cerca de la Tierra como para que la magnetosfera anule la mayor parte de efectos perniciosos de esta radiación, pero cualquier misión tripulada más alla de la órbita baja terrestre (el objetivo más cercano es Marte) necesitará proteger a su tripulación de los rayos cósmicos.

Representación artística de la radiación cósmica. Imagen: ASPERA / Novapix /L. Bret

Una posibilidad es equipar las naves con algún material que detenga esa radiación, pero de momento no hay alternativas muy viables al respecto. En su lugar, lo que ha encontrado un equipo de investigadores de la Universidad de California es una droga que impide que los rayos cósmicos dañen el tejido cerebral.

](https://es.gizmodo.com/los-astronautas-que-viajen-a-marte-perderan-inteligenci-1701589691)

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La droga se conoce como PLX5622, y es una variante de sustancias similares que de hecho ya se emplean en pruebas clínicas para tratar diferentes tipos de cáncer. PLX5622 inhibe un receptor molecular llamado CSF1R que absorbe la radiación. Al tratar ratones con esta droga y someterlos a niveles de radiación similares a los que sufrirían en el espacio profundo los investigadores han observado mucho menor daño en las sinapsis y menor actividad de las células del sistema inmune que operan en el cerebro.

Una ventaja adicional es que la droga no necesita ser administrada antes de recibir la dosis de radiación. También es efectiva reviertiendo el daño de las sinápsis neuronales si se suministra poco después de las dosis de radiación. La droga tiene u prometedor futuro en el botiquín de los astronautas, pero también podría servir para prevenir diversos tipos de tumores nerviosos aquí, en la Tierra. [Universidad de California vía New Atlas]

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