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Historia y Tradición: José Manuel Hernández, “el Mocho Hernández”

Eumenes Fuguet

Caudillo a tiempo completo nacido en Caracas en 1853, sus padres de origen canario, residían en el sector de San Juan; a los diecisiete años ya estaba involucrado en sus afanes de lucha contra el gobierno de Antonio Guzmán Blanco.

Combatiendo a las órdenes del general Esteban Quintana el 11 de agosto de 1870 en “Los Lirios”, cerca de Paracotos, recibió su primera herida de bala y estando en el suelo le asestan un machetazo, lesión donde pierde dos dedos de la mano derecha, por eso su apodo de “El Mocho”.

Mientras se recuperaba de las heridas en su casa, tuvo que encargarse por un tiempo de la carpintería de su padre por la muerte de éste.

Sus continuas actividades contra Guzmán Blanco, lo llevan a prisiones y exilio en países del Caribe, Al regresar a Venezuela en 1888, se dirigió hacia las minas de oro de El Callao. En la región del Yuruarii, despliega importante labor en beneficio de los obreros y de la gente de escasos recursos, que lo convierten en el principal caudillo opositor contra el Gobernador Pedro Vicente Mijares.

Gracias al empeño del “Mocho” Hernández, fue anexada Yuruari al estado Bolívar en 1889 por disposición del Presidente Juan Pablo Rojas Paúl.

Es candidato por la región de Yuruari como Diputado al Congreso Nacional a finales de 1890, sus aspiraciones son truncadas por un fraude a favor de Francisco Martínez, candidato del gobierno presidido por Raimundo Andueza Palacios. De nada sirvieron los alegatos del “Mocho”. De nuevo ingresó a prisión en Ciudad Bolívar, con permanencia de cinco meses desde septiembre de 1891 hasta febrero de 1892.

Ya liberado se incorporó al movimiento dirigido por Joaquín Crespo, conocido como la Revolución Legalista. Luego de combatir en la región guayanesa, Hernández ocupó militarmente Ciudad Bolívar el 19 de agosto de 1892; acción que le facilitó el nombramiento de Jefe Militar y Civil de Guayana.

Es elegido Diputado por el estado Bermúdez en octubre de ese año. Desde el Congreso se opuso a los planes de promover la nueva Constitución propuesta por Crespo, lo que, unido a su creciente popularidad, le hizo distanciarse del gobierno.

Se vio obligado a marcharse a Nueva York hasta 1896; donde fue ayudado económicamente por el comerciante venezolano Manuel Cadenas Delgado. Hernández tuvo que enfrentar ante los tribunales de ese país un reclamo de George Underhill, a quien había anulado legalmente el contrato del acueducto de Ciudad Bolívar; De acuerdo con los testimonios de la época, este hecho aumentó su prestigio de hombre honrado.

Durante su permanencia en la capital estadounidense, observó las técnicas electorales desarrolladas en las elecciones de 1896; técnicas que posteriormente implementará en Venezuela. Regresó a mediados de 1896 para involucrarse en el ambiente preelectoral que reinaba en el país. El Partido Liberal Nacionalista, presidido por Alejandro Urbaneja lanzó la candidatura del “Mocho” contra el general Ignacio Andrade, candidato de Joaquín Crespo. en plena campaña El Mocho Hernández, recorrió casi todo el país.

La intensa campaña desarrollada por Hernández y su creciente popularidad, lo perfilaba como ganador. De acuerdo con la Constitución de 1893 la votación fue realizada en forma directa y secreta. Andrade obtuvo 406.610 votos contra el Mocho, quien obtuvo 2.203, en unos comicios fraudulentos, donde el presidente Crespo ocupó las mesas de votación.

“El Mocho” se alzó en Queipa, montaña del Socorro nombre de una hacienda ubicada cerca de Valencia el 2 de marzo de 1898, acción conocida como “Revolución de Queipa”. El general Joaquín Crespo salió a combatirlo resultando muerto en Mata Carmelera- municipio Anzoátegui del estado Cojedes el 16 de abril de 1898.

Hernández es apresado el 12 de junio, llevado a la cárcel de La Rotunda de Caracas hasta octubre de 1889.

Es liberado tras el triunfo de Cipriano Castro con su Revolución Liberal Restauradora en octubre de 1899, quien lo nombró Ministro de Fomento. A los cuatro días se alzó nuevamente por considerar incapaz a Castro como Presidente; de nuevo a prisión en el castillo San Carlos cerca de Maracaibo y más tarde al exilio entre 1900 y 1902. Es liberado a raíz del bloqueo naval.

Miembro del Consejo de Gobierno de Gómez durante 1909-1911. Se alzó también contra Juan Vicente Gómez, trasladándose a Nueva York donde falleció el 25 de agosto de 1921.

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Fuente de TenemosNoticias.com: www.el-carabobeno.com / Eumenes Fuguet

Publicado el: 2020-08-12 10:58:04
En la sección: OPINIÓN – El Carabobeño

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